L'Inde du Nord

Du Rajasthan à la vallée du Gange

Circuit de 16 jours et 14 nuitsAérien

Partir en Inde, un voyage dans un pays de légendes... De manoirs en palais, de havelis en demeures princières, vous découvrirez un monde digne des Mille et Une Nuits !

Se laisser éblouir par le Taj Mahal

Immense mausolée de marbre blanc, le Taj Mahal est sans aucun doute le monument le plus célèbre du pays. Joyau de l'art musulman et classé au Patrimoine Mondial de l'Unesco, il est essentiellement connu grâce à la dimension romantique qui l'entoure. En effet, il a été construit au XVIIe siècle sur ordre de l'empereur moghol Shah Jahan pour immortaliser l'amour qu'il portait à sa défunte épouse Mumtaz Mahal, morte en couches.

Partir en safari à la rencontre des tigres de Ranthambore

Le parc naturel de Ranthambore abrite une réserve animalière créée pour assurer la survie du tigre, menacé de disparition après plusieurs décennies de chasse intensive. Strié de cours d'eau, le parc déploie une mosaïque de milieux naturels propres à accueillir de nombreuses espèces d'oiseaux, des crocodiles et des mammifères tels que hyènes, ours, chats sauvages et macaques.

S'émerveiller de la finesse des havelis de Mandawa

La région du Shekhawati est caractérisée par de petits villages cernés par des dunes de sable abritant les havelis, maisons des riches marchands qui vivaient autrefois du commerce chamelier entre l’Inde et le Pakistan. Ce sont de véritables petits palais, merveilles d'architecture aux murs ornés de fresques peintes. Les havelis de Mandawa sont sans aucun doute les plus connues et les plus belles !

Se recueillir sur les rives du Gange

Varanasi, l'ancienne Bénarès, ville sainte de l'hindouisme, démontre la profonde densité spirituelle qui anime la vie quotidienne des hindous. Votre promenade sur le Gange vous permettra d'assister aux rituels quotidiens des nombreux pèlerins : les sadhus, "hommes saints", s'installent sur les ghâts, gradins sur les rives du fleuve, pour leur journée de prière tandis que se détachent au loin les fumées des crémations.

Programme

1er jour: L'accès

Départ pour l’aéroport de Paris. Assistance aux formalités d’enregistrement et vol régulier à destination de Delhi. A l'arrivée, accueil à l'aéroport par votre guide et remise d'un collier de fleurs. Transfert à l'hôtel pour un pot de bienvenue et la nuit.

2e jour: Mandawa

Départ vers la région du Shekhawati. Arrivée pour le déjeuner à Mandawa, petite ville fortifiée et animée. L'après-midi, visite de la ville réputée pour ses havelis, parmi les plus anciennes du Rajasthan. Dîner accompagné de musique rajasthanie et nuit.

3e jour: Bikaner

Départ pour Bikaner, une cité du désert du Thar qui s’élève sur un petit plateau, lui donnant ainsi un air imposant, renforcé par les beaux remparts crénelés qui l’entourent. Déjeuner. Visite de la ville avec le Fort Junnagarh et son musée Ganga Jublie. Dîner et nuit.

4e jour: Jodhpur

Route pour Jodhpur, la cité bleue du désert. Déjeuner. Visite du Fort Mehrangarh : des kilomètres à la ronde, il domine le paysage et abrite des palais décorés de fresques murales et de dentelles de pierre. Découverte de la vieille ville aux maisons bleues, passage devant la tour de l’horloge qui rappelle l’influence britannique, et arrêt au petit temple Jaswant Thada, en marbre blanc, entourée d’un joli jardin et de cénotaphes. Dîner et nuit.

5e jour: Nimaj, traditions indiennes

En route pour Nimaj, arrivée pour le déjeuner. Excursion en jeep jusqu’au village de Sherperd à la rencontre des locaux. Visite du temple de Ganesh, l’une des divinités les plus populaires de l’Inde, dieu du savoir et de la vertu, reconnaissable à sa tête d’éléphant. Retour à Nimaj. Dîner et nuit.

6e jour: Pushkar et Jaïpur

Vous débuterez votre journée par Pushkar, lieu de pèlerinage hindou et découverte des nombreux ghâts qui bordent le lac. Déjeuner. Ensuite, direction Jaïpur, la capitale du Rajasthan, surnommée « la ville rose ». Promenade en rickshaw dans la vieille ville et temps libre au bazar. Dîner et nuit.

7e jour: Jaïpur

Départ pour la visite du Fort d’Amber classé par l’Unesco, ancienne résidence des Maharadjahs. Montée vers les remparts à dos d’éléphant (ou en jeep). Visite du palais avec ses salles serties de miroirs puis de l’ancien harem. Retour à Jaïpur pour le déjeuner dans une ancienne demeure princière, accompagné d'un spectacle de marionnettes faites de tissus typiques, brodés et chatoyants. Visite de Jaïpur : le City Palace, palais du Maharadjah, le Jantar Mantar, étonnant observatoire construit par un prince passionné d’astronomie et le palais des Vents, fantaisie architecturale avec une immense façade baroque de grès rose. Dîner et nuit.

8e jour: Les tigres de Ranthambore

Départ vers la ville de Ranthambore, une cité hors du temps dominée par sa forteresse rajpoute. Installation à l'hôtel et déjeuner. Continuation vers le parc naturel et sa réserve animalière. Premier safari en véhicule tout terrain (20 personnes par véhicule) dans le parc de Ranthambore à la recherche du roi des félins. Retour à l'hôtel, dîner et nuit.

Tigre dans le parc national de Ranthambore

Tigre dans le parc national de Ranthambore. © davidevison - Fotolia

9e jour: Le parc naturel de Ranthambore et Fatehpur Sikri

Tôt le matin, nouveau safari dans le parc. Puis route pour Fatehpur Sikri, ancienne capitale figée dans le passé et classée par l’Unesco. La ville impériale renferme des bâtiments en grès rose aux formes architecturales les plus variées tels que palais, pavillons, cours et bassins, mosquées, caravansérails. Déjeuner. Trajet vers Agra dans l'après-midi. Dîner et nuit.

10e jour: Agra et le Taj Mahal

Visite d’Agra, l’un des hauts lieux de l’art et de l’architecture moghols, et découverte du Taj Mahal, considéré comme la 8e merveille du monde. Déjeuner. Visite du Fort Rouge dont les hautes murailles de grès rose dominent la rivière Yamouna. Spectacle de magie. Dîner et nuit.

Taj Mahal

Taj Mahal. © pawopa3336 - Fotolia

11e jour: Jhansi et Orchha

Transfert à la gare d’Agra et départ en train pour Jhansi. Continuation par la route jusqu’à Orchha, joyau de la province du Madhya Pradesh, une cité médiévale romantique sur les rives de la rivière Betwa. Déjeuner. Visite d'un palais édifié à l’intérieur du fort d’Orchha auquel on accède par un pont de pierres à plusieurs arches. Dîner et nuit.

12e jour: Khajuraho

Route pour Khajuraho, ancienne capitale de la dynastie Chandela au Xe siècle. Déjeuner. Visite du prestigieux ensemble de temples hindous et jaïns de Khajuraho, ornés de sculptures d’une rare beauté et de frises érotiques. Edifiés il y a mille ans, ils témoignent de l’extraordinaire floraison artistique de l’époque et sont classés par l’Unesco. Visite des temples de la partie Est du site. Dîner et nuit.

13e jour: Khajuraho et Varanasi

Visite de la partie Ouest du site de Khajuraho ; là encore, l’architecture des temples témoigne d’un grand raffinement. Déjeuner. Transfert à l’aéroport et envol à destination de Varanasi. Accueil à l’arrivée et transfert sur les bords du Gange pour une promenade sur les ghâts en rickshaw à l’heure de la « Puja », le moment où les prêtres prient devant le fleuve et bénissent les pèlerins. Dîner et nuit.

14e jour: Varanasi et Sarnath

Tôt le matin, promenade en bateau sur le Gange (sous réserve des conditions climatiques). Passage par le quartier des mosquées et le temple Viswanath, au toit recouvert de feuilles d’or, avant le retour à l’hôtel pour un petit-déjeuner tardif. Départ pour Sarnath où Bouddha aurait prononcé son premier sermon : visite du musée archéologique. Déjeuner. Retour à Varanasi. Transfert à l'aéroport et envol pour Delhi : accueil et transfert à l'hôtel. Dîner et nuit.

15e jour: Delhi

Journée consacrée à la visite de la capitale indienne : Old Delhi avec le Fort Rouge, Chandni Chowk, la principale rue marchande puis la mosquée de Jama Masjid, surmontée de trois coupoles et flanquée de deux minarets de 40 m de haut. Balade en cyclo-pousse dans les rues de la vieille ville. Arrêt au mémorial du Mahatma Gandhi. Déjeuner. L'après-midi, visite de New Delhi avec l'India Gate, arc de triomphe de 42 m de haut, le Qutab Minar classé par l’Unesco, le quartier des ambassades, le temple Gurudawawa Bangla Sahib... Dîner de spécialités tandoori. Dans la soirée, transfert à l’aéroport, formalités d’enregistrement et envol vers Paris. Nuit à bord.

16e jour: Le retour

Arrivée à Paris où vous attendra notre autocar pour le retour direct vers notre région.